Sommet du col de la Croix de Fer © Philippe Lemonnier
Lac Guichard au col de la Croix de Fer © Philippe Lemonnier
Sur la route du versant sud du col de la Croix de Fer © Philippe Lemonnier
south

Col de la Croix de Fer

Un monument du cyclisme

Altitude 2064 m
Massifs des Grandes Rousses et des Arves
Département
Savoie

Topo versant Nord

Col de la croix de fer versant nord est profil
Le Col de la Croix de Fer – 2064 m – est un monument du cyclisme. Il faudra être en bonne forme pour s’adjuger ce « 2000 m » et ses 1600 m de D+. Il permet de basculer entre les Vallées de la Maurienne (Savoie) et de la Romanche (Isère).

Le versant Nord-Est, dont l’ascension commence à Saint-Jean-de-Maurienne, est long de 29 km. Attention, ça commence à grimper avant le départ officiel qui se trouve au rond-point du « Grand Opinel ». Sur ce versant, on franchit trois tunnels (96, 178 et 503 mètres, qui s’enchaînent rapidement et qui sont tous bien éclairés). Après près de quatre kilomètres marquées par des rampes comprises entre 6,5 et 9% jusqu’au carrefour de la Toussuire, vient une petite descente salvatrice de 2,4 kilomètres jusqu’au Pont de Merderel suivie de 5,3 km à près de 9% de moyenne. Dur ! Heureusement, une nouvelle descente (1,5 km à 4%) jusqu’à Belleville (au pont à gauche, possibilité de grimper au Col du Mollard) permettra de vous refaire la cerise. Mieux, la suite – 7,4 km – jusqu’à Saint-Sorlin-d’Arves est globalement moins dure avec une pente autour des 4-5%, comptez juste sur un passage de 600 m à 7%. Profitez bien du dernier replat à l’entrée de Saint-Sorlin-d’Arves pour ne pas vous laisser surprendre par une brusque rupture de pente qui annonce le passage le plus difficile de cette ascension : 1065 m à 8,5% suivi de 420 m à 10,5%. Sachez que dans un lacet très raide, le clinomètre grimpe à 12-13% sur plusieurs mètres. Ce passage pas piqué des vers se termine à la sortie de St-Sorlin-d’Arves dans le premier des 8 derniers virages qui vous mèneront jusqu’au sommet du Col de la Croix de Fer. Distraction maximale avec des points de vue à couper le souffle sur la Haute Vallée de l’Arvan et les sommets environnants dans un décor semi-minéral où la roche prend souvent des teintes de vert.
 

Topo versant Sud

col de la croix de fer versant sud profil
Le Col de la Croix de Fer – 2064 m – est un monument du cyclisme. Il faudra être en bonne forme pour s’adjuger ce « 2000 m » et ses 1500 m de D+. Il permet de basculer entre les Vallées de la Romanche (Isère) et de la Maurienne (Savoie) .

Le versant Sud est long – 28,8 km – et irrégulier, mêlant des pourcentages difficiles et des courtes descentes. Il est marqué par quelques cascades sur le bord de la route. Il démarre réellement à Allemond dans la Vallée de la Romanche au pied du Barrage du Lac de Verney avec 650 m à 6%. Puis vous tournerez tranquillement les jambes le long du Lac de Verney avec 2,5 km entre 0 et 2,5% maxi. Après avoir contourné l’imposante Usine électrique de l’Eau d’Olle, une légère descente vous guide au Pont Ratier à l’entrée de la Vallée d’Olle où débutera réellement l’ascension. 
Les 3,2 km qui passeront progressivement de 6,5 à 7,5% jusqu’à Articol vous permettront de monter en température. Par contre, les 2600 mètres suivants proposeront un menu plus difficile avec une pente à 9,5% sur un tracé assez rectiligne. La route est ombragée et vous permettra de mieux supporter ce passage difficile. Le replat avant le Rivier d’Allemont vous fera du bien. 
Après une bonne descente d’environ 1,8 km, apparaît une portion assez raide à l’entrée du Défilé du Maupas : une ligne droite de 2,3 km entrecoupée de 2 lacets seulement avec une pente à 8,5/9% qui oblige à immédiatement changer de braquet. Ce passage difficile vous guidera jusqu’au pied du Barrage de Grand-Maison. 2 lacets à 6,5% durant 2,5 km seront nécessaires pour se hisser à son sommet. Une belle récompense vous attend avec un panorama somptueux sur le Lac de Grand-Maison. 
La route surplombe le bord du lac sur une pente qui varie entre 2,5 et 5% durant 2,3 km puis vient une nouvelle descente jusqu’à un pont qui marque le passage de l’Isère en Savoie. La route grimpe à nouveau dans des pourcentages avoisinant les 7/8% durant 2,3 km au milieu des alpages. Vous pourrez à cette occasion, si vous le souhaitez, emprunter en aller-retour le court accès au Col du Glandon - altitude 1922 m (225 m à 6,5%). 
Puis vous atteindrez sans trop de difficulté sur une pente maxi à 6% durant 2,6 km, le Col de la Croix de Fer à 2064 m d’altitude. Vous y trouverez la fameuse croix en fer ainsi qu’une vue magnifique sur les Aiguilles d’Arves en toile de fond.
 

Auteur

Joris Lesueur

webmaster de alpes4ever.com

contact@alpes4ever.com

Parcours à la carte