Versant sud du Col de Vars côte Ubaye © Philippe Lemonnier
Lacets du Col de Vars dominant la vallée de la Durance © Adobe Stock
Passage du col de Vars © Philippe Lemonnier
Premières rampes du col de Vars © Philippe Lemonnier
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Col de Vars

Un sommet qui se fait désirer

Altitude 2108 m

Massifs du Parpaillon et des Escreins

Département Hautes-Alpes

Topo versant Nord

col de vars - profil versant nord

Avec une longue de près de 19 km, le Col de Vars se grimpe en 4 parties : une première - la plus dure - avec 7,3 km sur une grosse pente à 8% de moyenne, une seconde avec 4,3 km, bienfaisante, pour rallier St-Marcellin puis Ste-Marie, une troisième où les affaires reprennent en passant par la Station de Vars avec 4 km à 7% de moyenne, une quatrième avec 4,2 km, facile sur le papier, mais les jambes peuvent être lourdes et le Col de Vars, long à se faire désirer !

Topo versant Sud

col de vars - profil versant sud

Le Col de Vars se grimpe en 2 temps. Depuis Jausiers, les 13,6 premiers kilomètres sont assez faciles, les 9 derniers sont redoutables malgré le faible dénivelé positif – 892 m – pour l’ascension de ce « 2000 » qui laisserait penser que les choses seront faciles.

À la sortie de Jausiers, la Vallée de l’Ubaye se resserre soudainement, l’Ubaye se fait tumultueuse mais la pente sera insignifiante – pas plus de 2% de moyenne. Après la Condamine-Châtelard, on peut admirer l’impressionnant Fort de Tournoux accroché sur la falaise 300 m plus haut. Prenez à gauche direction les Gleizolles. Il reste près de 15 km d’ascension mais la pente est toujours assez douce.

Le passage du Pas de la Reyssole assorti d’un tunnel vous fera « entrer dans la montagne » ! À la sortie du tunnel, vous découvrirez une autre vallée – magnifique avec le village de St-Paul-sur-Ubaye (alt. 1486 m) en toile de fond.

La véritable ascension du Col de Vars débute à St-Paul-sur-Ubaye et le ton va changer car il faudra compter sur 8,1 km à près de 8% de moyenne. Vous débutez environ 2,5 km avec une pente assez irrégulière – 6,5 / 7,5 / 7 / et 6,5%. Attention : un bon petit vent de face peut se mêler à la partie ! Mais prenez le temps d’admirer la belle Barre de la Pisse ! Juste avant le hameau de Mélezen (alt. 1666 m), il y a un replat de 725 m qui est le bienvenu et qui permet de relâcher les jambes avant la dernière partie de l’ascension qui sera le… hors-d'œuvre !

Juste après la dernière maison, la rupture de pente est sèche : 9,5% pour augmenter encore à 10% puis 10,5% lors du passage des 2 premiers lacets d’une série de 5 lacets… pour résumer, vous finirez les 4,9 derniers km de l’ascension sur une pente moyenne de 9% pour atteindre le Col de Vars à 2108 m d’altitude !

Parcours à la carte

Auteur

Joris Lesueur

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